Pez que puede pesar hasta una tonelada !

La dieta de la luna de mar ha seguido siendo durante mucho tiempo un misterio . Hoy, su longevidad y su reproducción mantienen su parte de sombra en esta especie al ritmo prehistórico . Primer plano en el lunar, un animal que crece toda su vida y que no se parece a ningún otro.

El pez Luna, redondo como una rueda

El pez salvaje (Mola mola) pertenece al orden de los tetraodontiformes y a la familia de molidés . Su nombre científico proviene de la mola griega – meule – en referencia a la forma redonda del animal. Además de Mola mola, hay otras tres especies de mulidos en el mundo:

  • La luna truncada (Ranzania laevis) es mucho más pequeña (tamaño 80 cm). Vive en el Mediterráneo y el Atlántico tropical hasta las Islas Británicas;
  • El pez luna lanceolado (Masturus lanceolatus) se parece mucho al pez luna común. Su área de distribución está limitada al Atlántico tropical hasta las Azores y Madeira;
  • La luna de mar de Ramsay (Mola ramsayi o Mola alexandrini) puede alcanzar los 3 metros de largo, como la Mola mola. Esta especie extremadamente rara frecuenta las aguas templadas y tropicales del hemisferio sur.

La física incomparable del luna

El cuerpo casi circular de la pez luna muestra una apariencia bastante ovoide vista desde el frente y la placa de perfil. El animal tiene una aleta de cola atrofiada , dos pequeñas aletas pectorales y una aleta dorsal y anal triangular y simétrica. Los marlidae parecen no tener escamas, pero en realidad están presentes en forma de pequeños puntos no anidados.

La piel del pez luna, más o menos manchada, varía de plata a blanco pasando a través de tonos de gris azulado o beige. Sus aletas son generalmente más oscuras y su vientre más pálido. Como todos los tetraodontiformes, sus dientes y mandíbulas están soldados en un billete compuesto por dos cuchillas dentales.

El pez luna crece a lo largo de su vida

El Mola mola tiene un promedio de 1.80 m de largo y hasta 3 m de alto. Su peso puede exceder toneladas lo convierte en el pez más huesudo pesado del planeta. Su tamaño excepcional se explica por el crecimiento continuo porque el lunar crece hasta su muerte. La ausencia de aleta caudal lo obliga a usar la aleta dorsal y la aleta anal para moverse.

Esta característica le da una natación lenta pero no impide que se impulse repentinamente en caso de amenaza. A pesar de sus impresionantes dimensiones, el lunar es inofensivo y no representa ningún peligro para los humanos. Este plácido coloso surca pacíficamente los océanos en busca de alimentos y una sesión de desparasitación.

El Pez luna está infestado de parásitos

La dermis gruesa y áspera del lunar tiene tubérculos pequeños y un abundante moco que se refugia en una cantidad considerable de parásitos. Para deshacerse de él, el animal se acerca a las costas, arrecifes y campos de algas para ser despojado por pequeños peces (saltamontes común, crenilabro de cola negra, sar…) que también limpian sus heridas y sus pieles muertas.

La Mola mola también toma baños de sol largos y regulares en la superficie del agua para atraer pájaros aficionados a los parásitos. También lo vemos realizar saltos muy altos en el aire o sumergirse profundamente (600 metros) para perseguir a parte de sus anfitriones.

El pez luna se usa en el Mediterráneo

El pez luna vive en todos los mares caliente (a una temperatura superior a 10 °), ya sea tropical, subtropical o templado. Con frecuencia se encuentra en el Mediterráneo, desde la costa francesa hasta Portugal en invierno, donde abunda su plato favorito: las medusas. En Atlántico , el papel evolucionó de Escandinavia en Canadá a Argentina en el verano.

En el Pacífico , se observa en Asia, Australia y América. Más bien adepto en las aguas costeras, el animal también frecuenta el mar completo donde es transportado por corrientes calientes.

Doble ración de medusas para el topo

La dieta del lunar consiste esencialmente en medusas . Dado el bajo valor nutricional de estas especies marinas con un cuerpo blando, el animal consume una cantidad considerable y complementa sus comidas con peces pequeños, calamar , crustáceos, anguilas de vidrio (hilos de anguilas), esponjas y otros [ zooplank [04.

Su boca redonda le permite chupar su presa que tritura con sus dientes faríngeos, ubicados en su garganta.

Larvas espinosas de pez luna

Las condiciones de reproducción del pez luna siguen siendo poco conocidas . Sin embargo, sabemos que los topos se reúnen en los diversos océanos de los dos hemisferios.

En primavera y en agua completa, las hembras ponen hasta 300 millones de óvulos fertilizados por esperma masculino durante su expulsión. Las larvas tienen apenas 2.5 milímetros de altura y solo un puñado de ellas escapará de los depredadores .

Los sobrevivientes se desarrollan en dos fases: primero pierden su región caudal y luego se superponen con espinas que sirven en particular para protegerse. En este punto, se llaman fretin .

Al crecer, perderán su piel antes del erizo y experimentarán un rápido crecimiento: algunos especímenes alcanzan un tamaño de 1,80 metros en quince meses.

Redes: un peligro para el topo

Dadas sus impresionantes dimensiones, el pez luna adulto tiene pocos depredadores . Por otro lado, los juveniles constituyen presas fáciles para los tiburones, orcas y leones marinos.

Las principales amenazas para la especie son las redes utilizadas por la pesca de arrastre de fondo y en las que perecen muchos topos. Sus números muestran una disminución del 10% por década según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) que, como tal, ha clasificado a la luna en la categoría «vulnerable».

Si no se conoce su longevidad en la naturaleza, es más de 10 años en cautiverio .