El hipocampo, que es este extraño pez ?

Apodado caballos de mar , los caballitos de mar son peces sorprendentemente de origen, de los cuales hay varias docenas de especies. Tienen un modo de reproducción sorprendente, por decir lo menos, ya que la incubación de los huevos tiene lugar en el bolsillo ventral del macho !

Descubramos sin más demora este extraño pez, desafortunadamente víctima de contrabando y gravemente amenazado de extinción.

Hippocampus: características principales

Es un animal muy viejo ya que los primeros fósiles datan de casi 40 millones de años. Hoy en día, hay 44 especies de hipocampo (Hipocampo).

Estos son peces pertenecientes a la familia Syngnathidae. En griego, Hippos significa kampos de caballos y peces marinos. Esto explica por qué llamamos al hipocampo del caballo de navegación. Además, su forma evoca más o menos el cuello y la cabeza de un animal equino.

Las especies de hipocampo viven en ciertas zonas templadas o en zonas tropicales.

Estos peces tienen una gran variedad de colores que les permite camuflarse entre la decoración submarina y no ser vistos por sus presas. Su tamaño también es muy variable. Un caballito de mar puede medir al menos la edad adulta 20 mm y como máximo 36 cm .

El hipocampo tiene:

  • Un cuerpo compuesto de anillos óseos,
  • Una aleta dorsal,
  • Una boca tubular con la que literalmente chupa a su presa,
  • Una cola prensil que le permite aferrarse a ciertos elementos de su entorno, como una hoja o una alga,
  • Dos ojos en movimiento, cada uno que puede moverse independientemente del otro ojo, bastante desarrollados y permitiendo que el caballo de mar distinga claramente los pequeños crustáceos en los que se alimenta, como los camarones del género Palaemonetes, dafnias y pequeños camarones de agua fría llamados krill en Noruega.

El hipocampo es muy vulnerable en el fondo marino porque no tiene medios de ataque y se mueve muy lentamente, lo que evita que huya frente a posibles depredadores como el skate, el tiburón y el pez sapo.

Solo puede contar con su técnica de camuflaje para tratar de pasar desapercibida.

La esperanza de vida de un hipocampo puede alcanzar un máximo de 4 años.

Hippocampus: un modo de reproducción muy sorprendente

Los hipocampi se reproducen de una manera inusual. Después del cortejo , gracias a su apéndice abdominal llamado ovipositor , la hembra deposita sus ovocitos en la parte inferior del bolsillo ventral del macho .

La fertilización, por lo tanto, tiene lugar dentro del sistema genital masculino y la incubación también tiene lugar en el cuerpo masculino. Tiene una duración de aproximadamente 28 días, después de lo cual Monsieur hippocampus da a luz a sus pequeños (unos pocos cientos) que se aferran a las algas en grupos gracias a su cola prensil.

El número de huevos es extremadamente variable. En los caballitos de mar, las gestaciones se siguen. Apenas el primero en completar, la hembra puede volver a poner huevos que no sean el macho es responsable de transportar e incubar en su bolsillo ventral.

Una gran amenaza se cierne sobre el hipocampo

Han pasado alrededor de veinte años desde que el comercio de hipocampo está regulado y, sin embargo, este animal sigue siendo víctima de la pesca, especialmente en Asia, donde el caballo marino tradicional es utilizado por la medicina china.

y nbsp; También se unió a la lista de especies protegidas por la «Convención sobre el comercio internacional de especies en peligro de extinción «. Los únicos caballitos de mar que deberían poder comprar en los mercados internacionales deben provenir de una fuente rastreable y capturarse a través de la pesca sostenible.

Todas estas medidas restrictivas y protectoras no parecen haber permitido salvar a los caballitos de mar que hoy son ampliamente víctimas de contrabandistas .

Además, a pesar de un acuerdo internacional real, casi 95 hipocresías comercializados de 100 provienen de países que, sin embargo, habían prohibido su exportación. Actualmente, el comercio de hipocampo sigue siendo ilegal , pero el número de caballitos de mar capturados anualmente se estima en 20 millones.

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