El cangrejo de río, el crustáceo casi desapareció de nuestros ríos

Este pequeño crustáceo decapod (diez patas) utilizado para vivir en aguas dulces es fácilmente reconocido por su par de poderosos clips y su imponente cofre.

En la parte trasera, una gran aleta caudal le permite retirarse repentinamente en caso de peligro . Un arma muy desigual contra las amenazas que pesan sobre él y, en particular, sobre las variedades indígenas.

Retrato de un mini crustáceo

Medición entre 4 y 20 cm en promedio, provisto de un tórax bien desarrollado y fuerte , el cangrejo de río se asemeja a una langosta en una versión en miniatura.

Si hay aproximadamente 600 especies en el mundo, nueve están actualmente en Francia: tres variedades indígenas (que están dentro de su rango natural) y seis variedades no nativas (especies exóticas introducidas voluntariamente o no por humanos).

Especies indígenas de cangrejo de río:

  • Cangrejo de río de patas blancas
  • Crevisse con patas rojas
  • Proyección de torrentes

Las especies de cangrejos de río no nativos:

  • Ecrevisse du Pacifique
  • Cangrejo de río americano
  • Pez cray de Louisiana
  • Crevisse con patas pequeñas
  • Cangrejo de río juvenil
  • Calicot Ecrevisse

Vivienda en calma

El crustáceo decapó se encuentra en nuestro agua dulce y embalses hidráulicos: ríos, canales, lagos, estanques, presas, deducciones colineales …

Su hábitat privilegiado se caracteriza por agua clara y bien oxigenada donde el suelo es firme, sin vegetación demasiado densa. Al animal le gustan los bancos empinados donde cava agujeros profundos, así como lugares salpicados de tocones, piedras y otros refugios.

El cangrejo de río realmente no nada, se mueve hacia atrás en pequeños saltos, golpeando fuertemente desde la cola contra la parte inferior de su cuerpo.

De esta manera, puede viajar kilómetros después de haber almacenado agua en sus branquias, lo que le permite respirar en tierra firme. Y si sus condiciones de vida los desagradan, los crustáceos no dudan en migrar y caminar mucho hasta encontrar un punto de agua más agradable.

Una comida que consiste en sobras

El cangrejo de río se activa principalmente por la noche , fresco, para ir en busca de comida.

Casi omnívoro y sobre todo detrivoro, come larvas de insectos, moluscos, huevos de peces y todos los restos drenados por ríos: hojas muertas, algas pequeñas, raíces de renuncio acuático, cadáveres de animales , peces muertos… Y en invierno, ayuna, excepto la variedad estadounidense que continúa alimentándose.

La muda del cangrejo de río: el lleno de calcio

Al igual que todos los crustáceos, el cangrejo de río tiene una piel muy dura resistente e, llamada exoesqueleto que lo protege pero también evita que crezca.

Para poder continuar su crecimiento, debe deshacerse regularmente de este caparazón: es la muda. Durante este período, el cangrejo de río es blando y, por lo tanto, muy vulnerable y se esconderá. Rico en calcio , el exoesqueleto constituye una comida de calidad para el cangrejo de río que lo comerá para recuperar la sustancia nutritiva que servirá para endurecer el nuevo.

Después de ocho a diez días, el peto ha recuperado su robustez y el cangrejo de río puede volver a arriesgarse fuera de su refugio. Durante el primer año, el cangrejo de río se funde de siete a ocho veces. Adulto, la hembra se mudará una vez al año, el macho dos veces y tres para el cangrejo de río americano.

Reproducción del cangrejo de río: hasta 500 huevos por puesta de huevos

El cangrejo de río macho tiene un par de patas modificadas que le permiten fertilizar a la hembra que, en el momento apropiado, coloca su estómago en el aire. El apareamiento tiene lugar en el otoño (septiembre – noviembre) cuando la temperatura del agua cae por debajo de los 10 °. Los huevos se ponen unas semanas más tarde y luego se incuban de de 6 a 9 meses dependiendo de la temperatura del agua.

La eclosión tiene lugar en la primavera y los bebés permanecen enganchados en el abdomen de su madre durante los primeros quince días antes de salir gradualmente para comenzar a nadar y moverse de forma independiente.

La fertilidad del cangrejo de río europeo es baja, lo que explica en parte su disminución : se reproducen una vez al año y ponen de 60 a 150 huevos en promedio dependiendo de la especie, con la excepción del cangrejo de río de la pierna de granizo que puede poner hasta 0.

En comparación, el cangrejo de río Louisiana reproduce 1 a 2 veces al año y pone de 100 a 500 huevos cada vez.

El cangrejo de río: depredadores de todos los lados

Una multitud de animales aman los cangrejos de río, especialmente en el delicado período de muda. Entre sus depredadores, hay muchos peces acuáticos (carpas, lucios), aves (heron, balbucards-pescadores) y carne tierna 194. Sin olvidar el otro cangrejo de río porque el pequeño crustáceo es un animal caníbal !

Una población en peligro

Desde finales del siglo XIX, la distribución de cangrejos de río en Francia ha experimentado profundos trastornos marcados por la escasez de especies indígenas.

Se identifican varias causas, incluida la propagación de la afanomicosis (también llamada peste del cangrejo de río causado por un hongo microscópico).

Los cangrejos de río estadounidenses son los llamados portadores saludables de esta enfermedad que ayudan a propagarse. Además de la competencia de especies no nativas, algunas de las cuales son verdaderamente invasivas, ha habido transformaciones importantes como la degradación de los ambientes naturales y el deterioro de la calidad del agua.

En menos de un siglo, estos cambios brutales tuvieron un gran impacto en las poblaciones de cangrejos de río nativos que han caído bruscamente en todo el territorio.

Ayuda al cangrejo de río

Ante esta observación, Francia inició un marco regulatorio con el decreto del 21 de julio de 1983 relativo a la protección de especies indígenas y su hábitat.

Establecimiento público nacional bajo la supervisión del ministerio a cargo del Desarrollo Sostenible, ONema trabaja en asociación con investigadores sobre los mecanismos de invasión de estas especies y los métodos de control .

Sus agentes también luchan contra la caza furtiva de especies nativas y contra la introducción en ambientes acuáticos naturales de cangrejos de río no nativos.

Otras medidas complementan el arsenal de protección y regulación, en particular en respuesta a la normativa europea. En julio de 2016, Europa publicó una lista de 37 especies invasoras que los estados miembros deben contener, incluidas las tres variedades: estadounidense, California y Luisiana.