Cómo viven las hormigas ? Qué organización tiene el hormiguero ?

Las hormigas son insectos eusociales que viven en un hábitat muy específico que ellos mismos construyeron y equiparon, y que se llama el hormiguero . Cada hormiga tiene un papel bien definido y se adhiere a ella durante toda su vida. Veamos cómo viven estos himenópteros y qué es exactamente eusocialidad los distingue de muchos otros insectos.

Cómo viven las hormigas ? Qué organización en el hormiguero ?

Furmi: un símbolo de eusocialidad

Las hormigas son bien conocidas por su modo de organización social que se llama eusocialidad. Se basa en la distinción entre individuos no fértiles y individuos fértiles que forman el mismo grupo y todas las unidades de las cuales viven en comunidad. Este escenario es muy representativo de las hormigas, pero también de las abejas, las termitas, ciertas especies de camarones, el gris rata de Damara o la rata topo desnuda, por ejemplo.

Cada casta juega su propio papel y no lo deroga. La división de tareas es extremadamente especializada, que es el principio mismo de un superorganismo como el hormiguero. Por lo tanto, las hormigas no fértiles defienden la colonia, cuidan a los jóvenes, alimentan y protegen a las hormigas fértiles que son las únicas responsables de la reproducción. Ninguna hormiga funciona por sí misma, pero funciona exclusivamente para la colonia.

El peligro de la eusocialidad, a nivel individual, es que si de repente las hormigas se encontraran aisladas, ninguna podría sobrevivir por mucho tiempo por sí mismas.

Organización casi militar de un hormiguero

Organización cuasi militar de un hormiguero

Dentro de una hormiga (proveedor), se organizan varias castas de individuos, y estos últimos establecen intercambios entre ellos, tanto en términos de materia como en términos de comunicación. Una fuerte cohesión une a todos los miembros de la colonia y las hormigas alimentadas brindan innumerables cuidados a los más jóvenes para multiplicar sus posibilidades de supervivencia. Estos son los principios de la eusocialidad. Todas las hormigas que forman una comunidad interactúan con buena inteligencia en el más puro respeto de las condiciones de operación de su unidad, cuyo objetivo principal es proteger la reina y couvain [1945. Consiste en huevos pero también larvas y ninfas.

Fascinante, el hormiguero es un modelo de organización y colaboración entre las hormigas. En general, funciona de la siguiente manera.

Las hormigas se clasifican en tres castas : trabajadores, hombres, reina.

  • Los trabajadores tienen varios roles: construir y desarrollar el nido, mantener el hormiguero, suministrar alimentos al nido, proteger, alimentar a otros trabajadores que están demasiado ocupados regurgitando en sus bocas alimentos predigeridos.
  • Algunos trabajadores tienen una función de enfermería exclusiva y cuidan los huevos hasta que eclosionan. Traen comida a las larvas que vigilan para proporcionarles toda la protección que necesitan.
  • Otros trabajadores tienen el papel de un soldado y protegen el hormiguero de los atacantes (insectos, por ejemplo),
  • Los machos solo deben preocuparse por fertilizar las hormigas que se convertirán en reinas antes de unirse a las nuevas hormigueras y que a veces se llaman «princesas». La vida de los machos no es la más agradable ya que se aparean una vez y mueren de inmediato.
  • La reina es una hormiga reproductora adulta que dirige el hormiguero y pone hasta un millón de huevos durante su vida útil. Ella puede vivir entre 9 y 15 años. Ella es la más grande de todas las hormigas en la colonia.

Estos insectos se comunican entre sí a través de sus feromonas.

Número de reinas por hormiguero ?

Dependiendo del caso, un hormiguero puede tener solo una reina o más. En este caso, el nido recibe un término muy distintivo, a saber:

  • Una reina: monogyne anthill,
  • Varias reinas, pero cada una con su propio sector dentro de la misma colonia, y las batallas pueden tener lugar si las reinas se encuentran: oligogyne anthill,
  • Varias reinas fertilizadas que no están enclaustradas en logias específicas pero que viven juntas, en la colonia, y los trabajadores están completamente dedicadas a ellas sin distinción entre reinas que viven en armonía: polygyne anthill.

Los diferentes tipos de hormigueros

El hormiguero domo

Este es el más frecuente. Su vulnerabilidad se debe principalmente al hecho de que este nido es evidente. Por lo tanto, puede ser fácilmente destruido por caminantes o animales. El hormiguero de la cúpula se puede construir a partir de ramitas, restos de plantas, resina, tierra, arena y grava, e incluso en algunos casos desechos animales. A veces también puede notar domos pequeños, pero es una protección que permite calentar la cría. Por lo tanto, no son hormigueros reales en el sentido literal del término.

El hormiguero construido bajo tierra

También en uso, incluye muchas galerías que las hormigas excavadoras cavan en el suelo que luego traen a la superficie. Estos trabajadores, a través de su arduo trabajo, permiten el acceso a lugares de almacenamiento para huevos, ninfas y larvas, pero también a un lugar reservado para la reina. Las hormigas pueden acceder a estos diferentes sectores a través de largos túneles. Estos lugares de almacenamiento se denominan habitaciones planas .

Las crías a menudo están protegidas debajo de losas de la terraza, por ejemplo, expuestas al sol. Cada espacio debajo de las losas está optimizado porque representa una especie de sala caliente .

Los otros dos tipos de hormigueros son ligeramente menos comunes. Es:

  • Del hormiguero vivo que de ninguna manera es un nido convertido (ni en cúpula ni excavado), sino que consiste simplemente en una cadena formada entre cientos o miles de trabajadores que se unen por las piernas. Estas hormigas legionarias forman hormigueros vivos y protegen a la cría y la reina allí.
  • Del nido de las hormigas champignistas, es decir, las que cultivan sus hongos. Este nido se puede poner en el suelo. Consiste en múltiples túneles de acceso, túneles de ventilación y habitaciones. También se puede construir directamente en plantas semimecofílicas, es decir, que viven en simbiosis con hormigas porque tienen la capacidad de adaptarse. Por lo tanto, es directamente dentro de la planta donde se organiza el hormiguero. A veces, estos insectos usan la seda que producen sus larvas para unir las hojas de las plantas y así formar el nido que necesitan.

En las hormigas, los trabajadores son todas reinas: las de dedicación y organización, trabajo y reflexión.