6 animales que viven en el hielo

La vida en el hielo es rara. Esta capa de hielo que se forma durante el invierno ártico, cuando la temperatura del agua de mar cae por debajo de – 1.8 ° C, constituye un lugar que parece muy hostil al desarrollo de la vida. Sin embargo, algunas especies animales han podido adaptarse para vivir allí. Aquí te presentamos seis especies.

6 animales que viven en el hielo

1- El oso polar

Cómo no comenzar nuestra visión general de los animales que viven en el hielo junto al oso polar, un animal emblemático de este entorno tan particular ? El oso polar se ha adaptado perfectamente: el pelaje grueso y blanco garantiza un camuflaje perfecto, la piel negra absorbe el calor del sol, las orejas pequeñas limitan la pérdida de calor, piernas anchas, cubierto de pelo, están ligeramente palmeados para evitar hundirse en nieve fresca. Las patas palmeadas también aseguran la efectividad de la natación cuando sea necesario bucear.

Los sellos son el alimento principal del oso polar, pero no desdeñan a las presas más pequeñas, especialmente en verano, cuando el hielo se vuelve más pequeño. Luego comen zorros y pájaros.

2- La gaviota de marfil

La silueta de la gaviota de marfil está cerca de la de la paloma. Su plumaje es blanco inmaculado pero sus patas son negras. La gaviota de marfil, también llamada gaviota blanca, vive todo el año en el espacio inhóspito que constituye el hielo. Sin embargo, sucede que cuando las condiciones climáticas son excepcionalmente duras, algunas personas retroceden para llegar al norte de las Islas Británicas.

La gaviota de marfil puede anidar en un terreno plano o en acantilados adyacentes a las vías de hielo. Se alimenta de los restos de cadáveres que limpia con precisión, rechazando en forma de bolas materiales no digeribles como huesos y cabello. Para encontrar esta comida, solo tiene que seguir a los osos polares que van a cazar de cerca. Ella se deleita con lo que los osos dejan atrás. También puede estar interesada en residuos alimenticios de osos, morsa y excrementos de foca.

3- El pingüino emperador

El pingüino emperador es un ave que mide alrededor de 1,20 m de altura en la edad adulta para un peso que varía entre 20 y 40 kg. Su espalda es negra y su vientre blanco. Incapaz de volar, sus alas son rígidas y aplanadas. Todo su cuerpo en realidad se adapta perfectamente al desplazamiento marino.

Este pájaro logra mantener su temperatura corporal (inicialmente a 39 ° C pero puede caer 1.5 ° C) mientras que el aire puede alcanzar – 40 ° C. Son sus plumas las que actúan como un aislante: cada pulgada cuadrada del cuerpo del pingüino está cubierta con 15 plumas empinadas, corto y lanceolado, constituyendo así el plumaje más denso de todas las aves. Mantener el plumaje es vital para garantizar el papel aislante y la impermeabilidad del plumaje.

4- El zorro polar

El zorro polar es un cánido que mide cincuenta centímetros sin la cola. Vive en el hielo, pero también en la tundra. Como resultado, sus pelos largos y gruesos solo son blancos en invierno. En verano, el cabello se acorta y se vuelve marrón. Su hocico puntiagudo es más corto que el del zorro rojo. Es capaz de soportar temperaturas extremas de – 70 ° C. Se alimenta de animales pequeños como lemming o liebre ártica, también come peces, huevos y pájaros pequeños. Puede complementar su dieta con los cadáveres de focas y renos que dejan los osos polares y los lobos.

5- Sellos

Los sellos viven mucho en el agua: para cazar, moverse e incluso descansar. Un cuerpo cónico, un hocico puntiagudo, la ausencia de un pabellón de oreja y genitales internos: en los sellos, todo está diseñado para deslizarse lo más perfectamente posible en el agua. Cuando se levantan sobre el hielo, puede ser descansar, calentarse, dar a luz y muda.

El sello del hielo por excelencia es el sello encapuchado. Su cuerpo es de color gris plateado manchado de manchas negras. Debe su nombre al apéndice nasal que usan los machos y que puede hincharse en presencia de las hembras, pero también cuando es necesario intimidar a un adversario. No aparece antes de los cuatro años. Un macho puede superar los 3 metros de largo y pesar más de 400 kg. Las hembras son mucho más pequeñas. El alimento de foca encapuchado consiste en mejillones, estrellas de mar, calamares, camarones, arenque y bacalao. Fuera de los humanos, su principal depredador es la orca.

6- Morse

A diferencia de las focas, las morsas nadan mucho más cortas. Por lo tanto, pasan más tiempo descansando sobre el hielo del témpano de hielo. Las hembras también lo dan a luz. No es raro observar morsas a la deriva en trozos de iceberg.

Son fácilmente identificables con sus defensas y sus bigotes. Se alimentan de caracoles, almejas y gusanos ubicados en el fondo del agua, a profundidades poco profundas. La mayoría de los machos pesan entre 800 kg y 1.800 toneladas, las hembras pesan solo un tercio como máximo y miden alrededor de 3 metros de largo.

La piel de la morsa es impermeable. Varios centímetros de grosor (hasta 10 cm en el cuello en los machos) y muy arrugado, es gracias a él que apoya el contacto con el hielo. Finalmente teme más calor que frío.

Otras maravillas árticas

Con estos 6 animales, nos acercamos a la vida en el hielo. Pero ciertamente es bajo el hielo que la vida es la más rica allí. El zooplancton es, por ejemplo, muy variado: hay medusas, incluido el paraguas que puede superar los 2 metros de diámetro y muchos crustáceos.